La Bestia de Gévaudan.

Hubo algún ataque anterior, pero fue a finales de junio de 1764 cuando la bestia se cobró la primera víctima, Jeanne Boulet, una niña de 14 años que vivía en el pueblecito de Les Hubacs, cercano a Langogne, en el actual departamento de Lozère, Francia. La segunda fue también una niña de la misma edad atacada el ocho de agosto en la aldea de Masmejean. Entre finales de agosto y septiembre se sucedieron más ataques. Étienne Lafont, administrador de la diócesis de Mende, pidió a los cazadores de la zona que organizaran batidas para acabar con el sanguinario animal, algo que tuvo lugar aunque sin éxito. A mediados de septiembre se unieron a los cazadores cincuenta y siete dragones (1) comandados por el capitán Jean-Baptiste Boulanger, señor de Duhamel, además de un buen número de campesinos. Se peinaron los bosques de Mercoire, de Margueride y de Aubrac. El siete de octubre se halló el cuerpo de otra víctima en el pueblo de Apcher, su cabeza se encontraría una semana más tarde. Al día siguiente se produjeron dos ataques más a jóvenes vaqueros, uno de los cuales logró zafarse y esconderse. Dos cazadores hirieron a la bestia, que no obstante huyó. A finales de octubre volvió a matar a otra mujer en Hermaux.

Antoine de Beauterne muestra el lobo de Chazes disecado a Luis XV.

Los alumnos de la clase de Taxidermia del profesor Jenks.

El profesor Jenks con sus alumnos de clase de Taxidermia (1).

En la fotografía anterior podemos ver al naturalista John Whipple Potter Jenks junto a los alumnos de su clase de Taxidermia que sostienen algunos animales disecados y esqueletos pertenecientes a la colección de la Brown University con sede en Providence, Rhode Island, Estados Unidos. La fotografía se tomó en 1875 en la escalera de acceso al edificio Rhode Island Hall que albergaba el Museo de Historia Natural. En el momento de la instantánea Jenks hacía tres años que se había incorporado al recién creado museo para ocupar la plaza de conservador. Se da la circunstancia de que el profesor Jenks falleció en ese mismo escenario en 1894 cuando regresaba de almorzar. 

Banquete en el interior de la elefante "Parkie".


Litografía publicada en L'Art de la Taxidermie (1921) de Didier y Boudarel.


Nos comentaban el acontecimento el zoólogo y entomólogo Robert Didier, profesor asociado, y el taxidermista André Boudarel, ambos del Museo Nacional de Historia Natural de París, en la introducción histórica de su tratado L'art de la Taxidermie au XXème siècle (1921): 
   "Hacia la misma fecha, en 1817, se montó un elefante de la India, que todavía puede verse en las galerías del Museo. A ese montaje hace referencia una litografía de la época, perteneciente al laboratorio de Mastozoología del Museo (grabado 1), donde puede leerse la siguiente inscripción: "Dibujo representando una fiesta que ha tenido lugar en el armazón de madera construida por el señor Lassaigne, mécanicien (1) empleado en el Jardin del Rey, para recibir la piel del elefante hembra (1817). Veintiún empleados de esta institución se han reunido en el interior de esta estructura donde han celebrado un banquete presidido por el buen humor." El armazón de madera del animal en cuestión es interesante por la exactitud de sus proporciones; este método es además ventajoso por las garantías que aporta, ya que este montaje, cien años después, permanece absolutamente intacto." 

Las "Instrucciones para el disecado" de Georg Bekker "Pistorius".

Portada del libro.
Georg Pistorius publicó en 1799 el libro Anleitung zum Ausstopfen und Ausbewahren der Vögel und Säugerthiere, cuya traducción al español sería Instrucciones para el disecado y conservación de aves y mamíferos. Este manual de Taxidermia, que alcanza las ciento setenta y cuatro páginas más las de cortesía y que no contiene ningún grabado, tal y como comentaba el propio autor en el prólogo pretendía suplir las carencias que mostraban dos tratados alemanes anteriores, uno primero de autor anónimo publicado igualmente en Leipzig en 1788 titulado Gründliche Anweisung Vögel auszustopfen und besonders gut zu conservieren (Instrucciones detalladas para el disecado de aves y sobre todo para conservarlos bien), que apenas se refería únicamente a las aves y a las sustancias preservativas,  y un segundo volumen publicado en Zúrich por Johann Jacob Römer en 1797 con el título Anleitung alle Arten Natürlicher Körper, als Säugerthiere, Vögel, Amphibien, Fische und zu sammeln und aufzubewahren (Instrucciones para recoger y guardar todo tipo de cuerpos naturales, como mamíferos, aves, anfibios y peces), del que comenta que a pesar de abarcar doscientas cincuenta y cinco páginas dedicaba poco espacio al tema del disecado (1).