Anotaciones con fórmulas de un taxidermista inglés de finales del XIX.



Encontré estas notas entre las páginas de  un ejemplar de la segunda edición de Practical Taxidermy (1884) de Alexander Montagu Browne. Escritas a lápiz, sobre una cuartilla rayada bastante amarilla y quebradiza debido al paso del tiempo y la escasa calidad del papel, la caligrafía casi coincide con la firma del posiblemente primer propietario del tratado. El texto es el siguiente:

"for Bird skins
Browne's Preservative Powder.
Pure tannin    1 oz.
Red Pepper    1 oz.
Camphor        1 oz.
Burnt alum    8 ozs.
Pound thorongly mix. and keep in  
stoppered bottles or canisters.

Browne's Preservative for skins of Mammals.
Burnt alum     1 lb.
Saltpetre        1/4 lb.
Pound and thoroughly mix. So in
well rubbed in to the skin and fleshy parts
of Mammals, will penetrate through skin
1/4 inch or more thick fixing the air or
fur in a most admirable manner.

Browne's (Non-poisonous) Preservative Soap.
Whiting                    2 1/4 lb.
Soft Soap                 1 lb.
Chloride of Lime    2 ozs.   previously
Tincture of Musk    1 oz.
Boil the Whiting + Soap in about a pint of water
then rin the Chloride of Lime (previously)
while hot when cool. 
This will about fill a
6 lb. Australian meat tin.
This supersedes Arsenical Soap."

La hoja contenía tres de las fórmulas que aparecían precisamente en ese libro, concretamente las que su autor, conservador del Museo de Leicester, empleaba y que había bautizado con su apellido, el "polvo preservativo de Browne", indicado para aves y mamíferos, compuesto por una onza (1) de tanino puro (2), una onza de pimienta roja, otra de alcanfor (3) y ocho onzas de alumbre (4) en polvo; el "polvo preservativo de Browne para pieles de mamíferos", compuesto por una libra de alumbre y un cuarto de libra de nitrato potásico (5); y el "jabón preservativo (no venenoso) de Browne" (6), compuesta por dos libras y media de carbonato de calcio (7), una libra de jabón suave, y dos onzas de cal clorada (8) y una onza de solución de almizcle (9).

Las anteriores y otras fórmulas alternativas, sus componentes y su empleo en el contexto de los procedimientos taxidérmicos, y también algún detalle biográfico del autor, se comentan con cierto detalle en el artículo Los tratados de Montagu Browne. Primera parte. Practical Taxidermy.


Notas.-
(1) 1 libra equivale a 16 onzas o 453'59 gramos; 1 onza equivale o 28'35 gramos.
(2) El tanino es una sustancia curtiente que se obtiene de la corteza de ciertos árboles.
(3) Sustancia que se obtiene del árbol alcanforero (Cinnamomum camphora) con propiedades antisépticas. 
(4) Alumbre de roca o sulfato de aluminio y potasio. Tiene propiedades curtientes.(5) Componente del salitre. 
(6) Alternativa de Browne al jabón arsenical de Jean Baptiste-Bécoeur.
(7) Comunmente conocido como Blanco de España.
(8) Hipoclorito cálcico.
(9) Sustancia de fuerte olor que segrega la glándula de ciertos animales y que también se encuentra en el reino vegetal en el almizcle común (Mimulus inoschalus).



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Taxidermidades, 2017.


Bibliografía:
Montagu Browne   Practical Taxidermy. Manual of Instruction to the Amateur in Collecting, Preserving, and Setting up Natural History Specimens of all Kinds. To Which is added a Chapter upon the Pictorial Arrangement of Museums , L. Upcott Gill, Londres, 1884.

Recursos:
Artículo Los tratados de Montagu Browne. Primera Parte. "Practical Taxidermy" en Taxidermidades.
Artículo Los tratados de Montagu Browne. Segunda Parte. "Artistic and Scientific Taxidermy and Modelling" en Taxidermidades.