Las "Breves Instrucciones" de conservación de James Petiver.


La primera página de Breves Instrucciones (1).

En 1698 el boticario y naturalista inglés James Petiver, miembro de la Royal Society, publicó un impreso de cuatro páginas con Breves Instrucciones acerca de la conservación de animales y plantas, un folleto que envió a sus correspondientes como apéndice de Museo Petiveriani, Centuria Secunda et Tertia, la segunda entrega del inventario de su colección. Petiver había editado con anterioridad, en 1696, el folleto Museo Petiveriani, Centuria Prima, Rariora Naturae, un primer catálogo con el listado del primer centenar de especímenes de su museo. El texto íntegro de aquellas recomendaciones es el siguiente:
 

Anotaciones de taxidermistas de finales siglo XIX o principios del XX.


Se trata de dos regalos que incluía el volumen Methods in the Art of Taxidermy (1891, edición para suscriptores) de Oliver Davie de mi colección. Una anotación se encontraba en una de las hojas de respeto del final. La otra en una cuartilla rayada suelta olvidada entre las páginas. Ambas, a lápiz pero con distinta distinta caligrafía, pertenecientes a disecadores que quizá las redactaran a finales del siglo XIX o principios del XX.
 

Las notas manuscritas.
 

La delirante "¡Oh papá, pobre papá, mamá te ha metido en el armario...".


Madame Rosepettle y su difunto marido (1).


Delirante es el adjetivo más empleado en las críticas que he leído acerca de la comedia negra !Oh papá, pobre papá, mamá te ha metido en el armario, y a mí me da tanta pena! (Oh Dad, Poor Dad, Mamma's Hung You in the Closet and I'm Feelin' So Sad), película de 1967. Más allá del título, su sinopsis es la que sigue: La excéntrica Madame Rosepettle (Rosalind Russell) viaja de vacaciones al Caribe junto a su marido (Jonathan Winters) y su infantiloide hijo Jonathan Junior (Robert Morse), con la intención de descansar y relajarse. Un pequeño detalle de importancia es que papá lleva tiempo muerto, su viuda mandó disecarlo, y la familia lo lleva consigo, una circunstancia que conllevará algunas complicaciones. Otros actores principales que completan el reparto son Barbara Harris (Rosalie) niñera del hotel que se enamora del joven, y Hugh Griffith (comodoro Roseabove), quien corteja a la madre.
 

"The Taxidermist", la primera revista de Taxidermia de la Historia.


Quizá se trate de la primera revista de Taxidermia que se publicó. En julio de 1891 apareció The Taxidermist, editada por E. W. Martin, joven taxidermista de Medina, Ohio, Estados Unidos, que defínia su proyecto como "una revista mensual dedicada sobre todo a interesados en la taxidermia, pero interesante para los estudiosos de la naturaleza". Aquel primer número tenía ocho paginas, costaba 3 centavos el ejemplar, la suscripción anual 35 y la semestral 20 centavos.
 
 
Portada del primer número de The Taxidermist.

 

El lustro de los grandes tratados de Taxidermia publicados (1891-1896).


Los tres grandes tratados de Taxidermia publicados entre 1891 y 1896.


Aunque hay referencia escrita a ciertas formas de conservación de animales y preparación de pieles en textos de los siglos XVI y XVII, la literatura taxidérmica se desarrolla a lo largo del XVIII. A mediados de este último en forma de manuscritos y algún artículo, y a finales ya con formato de libro. Durante el XIX, el siglo de oro de la Taxidermia, los manuales se publican en toda Europa y el arte se extiende a Estados Unidos y el resto del mundo. Los libros instructivos de Taxidermia son mayormente de tamaño mediano o pequeño, escasamente ilustrados y con un número de páginas que raramente excede el centenar. Quizá por ello llama nuestra atención el hecho de que durante la primera mitad de la década de 1890 aparecieran tres voluminosos tratados, Taxidermy and Zoological Collecting (1891) de William T. Hornaday, Methods in the Art of Taxidermy (1894) de Oliver Davie, y Artistic and Scientific Taxidermy and Modelling (1896) de Montagu Browne.
 

Evocaciones de un taxidermista. Oliver Davie.


Oliver Davie en su estudio, rodeado de libros y especímenes disecados (1).


El taxidermista, ornitólogo, librero y escritor Oliver Davie  (Columbus, Ohio, Estados Unidos, 1856-1911), autor de dos tratados de Taxidermia, The Naturalist's Manual (1882) y Methods of the Art of Taxidermy (1894), publicó además Reveries and Recollections (1898), en español Ensueños y recuerdos de un naturalista, un libro biográfico en el que combinaba vivencias y anécdotas con reflexiones y algunas notas ornitológicas. Acerca de su faceta de taxidermista Davie escribió:

Los tratados de Oliver Davie. "Methods in the Art of Taxidermy".


The Naturalist's Manual.
El taxidermista, ornitólogo y librero Oliver Davie (Xenia, Ohio, Estados Unidos, 1856- Columbus, Ohio, 1911), a cuya biografía nos aproximamos ya en un capítulo anterior, publicó dos tratados de Taxidermia. El primero en 1882 fue The Naturalist's Manual, El manual del naturalista, un volumen de 130 páginas en tamaño octavo y escasamente ilustrado que contenía una descripción de nidos y huevos de aves norteamericanas de las familias de túrdidos y tráupidos, y a continuación un breve y básico tratado de Taxidermia de aves y otro sobre captura y preparación de insectos.
 
Davie dedicó el libro a Theodore Jasper, "mi primer instructor en Taxidermia", y en el breve prefacio, en lo referente al disecado, el autor escribía sencillamente que "se espera que el nuevo método para montar aves sea de valor tanto para el taxidermista experimentado como para el principiante". La sección de Taxidermia ocupa 24 páginas y se subdivide en Preparación de pieles de aves para gabinetes, el Montaje de aves con las alas cerradas, el Montaje de aves con las alas abiertas y finalmente Diversas recetas, etc. Entre estas últimas detalla la formulación de una solución alcohólica para sumergir durante algunos días los pajarillos y conservarlos enteros y secos; la de una cola para fijar las plumas, compuesta por goma arábiga, azúcar, jabón arsenical, almidón y agua; y la del jabón arsenical de Bécoeur modificada, como preservativo para la piel (2 libras  de jabón blanco, 2 más de arsénico pulverizado, 5 onzas de alcanfor, 6 onzas de carbonato potásico, 2 de cal y 8 onzas de alcohol (1)). Dicha subsección miscelánea contiene además instrucciones sobre cómo confeccionar ramas y rocas artificiales.

Oliver Davie, taxidermista, ornitólogo, librero y poeta.

 
Retrato de Oliver Davie hacia 1901 (1).
Hijo de emigrantes escoceses oriundos de Dundee -su padre fue uno de los primeros pioneros del condado de Franklin-, Oliver Davie nació en Xenia, Ohio, Estados Unidos, el 15 de julio de 1856 (2). Tenía tres hermanos. Vivió en Columbus, Ohio, toda su vida. Aficionado de niño a la Historia Natural, especialmente a la Ornitología, salía al campo por los alrededores de la ciudad a observar pájaros. Aprendió Taxidermia con el médico, naturalista, ilustrador y taxidermista de origen alemán Theodore Jasper (3). Dos años más tarde comenzaría su colección. Su padre Robert Davie regentaba a principios de los setenta una tienda de "artículos variados" en el número 172 de North High Street. Una fotografía del año 1872 (4) de la fachada de la Variety Store de Robert Davie nos muestra que ya entonces  el establecimiento vendía objetos de Historia Natural. Varios rótulos rezan "Emporium of Natural History", "Minerals, corals, shells, & naturalists' supplies". En la fotografía distinguimos máscaras, la cabeza disecada de un león o una jaula para pájaros. Davie comenzó su colección
 

"Los problemas de un taxidermista", relato del taxidermista Oliver Davie.


El taxidermista, ornitólogo, librero y poeta estadounidense Oliver Davie (Columbus, 1856-1911), autor de The Naturalist's Manual (1882) y del excelente tratado Methods in the Art of Taxidermy (1894), publicó en 1902 Odds and Ends of Prose and Verse, un libro de poemas y prosa breve en el que hallamos el siguiente relato titulado Los problemas de un Taxidermista:
   "MUCHAS personas no son conscientes de que el material generalmente empleado para formar los cuerpos artificiales de las aves es la estopa común de los tapiceros.
   Es fundamental para la conservación de las pieles no utilizar para el relleno nada que pueda ser atacado por insectos.
   Hace algunos años estuve a punto de arruinar mi reputación como taxidermista al intentar montar quinientas pieles de pájaros, originarios de Tierra Santa, que estaban rellenas de viejas ropas de lana de los árabes y pelo de cuadrúpedos. Con ello, las polillas se habían alimentado y vuelto gordas y robustas. Las pieles y plumas recibieron más tarde su atención. El estrago que causaron es indescriptible.
   Una noche, después de una lucha desesperada con el centésimo espécimen de estos manojos de pieles y plumas, me entregué a ensoñaciones de duras realidades: cómo la paciencia a veces se detiene, cómo el ingenio se tambalea cuando falla la inventiva, cómo a veces se pierde el tiempo y la labor hecha con amor.
   Me senté en mi estudio hasta que los últimos rayos oblicuos del sol doraron las paredes, hasta que los objetos que tenía ante mí se volvieron borrosos en el crepúsculo, y con la imaginación vi a Job en un rincón de mi taller sonriendo por mi impaciencia, y escuché a Shakespeare a su lado susurrando: "¡Qué tontos son estos mortales!"."

"Schwettmann's Taxidermy" de Fredericksburg, Texas.


Schwettmann's Taxidermy de Fredericksburg, Texas, Estados Unidos (1).


Atrayente imagen la de la fachada de este establecimiento de Taxidermia. Tres escaparates y dos puertas de entrada protegidos por una marquesina profusamente decorada con cornamentas de ciervo, y sobre ella un gran rótulo con el nombre del negocio, Schwettmann's Taxidermy. En su interior apenas distinguimos otro cartel, más cornamentas de ciervo y una decorativa rueda de carro. Una banderola de reclamo en el exterior reza "Taxidermy, Native, Exotic, Game, Hunting, Information. Visitors welcome". La única información que ofrece la Gillespie County Historical Society, propietaria de la fotografía, cuyo museo se encuentra por cierto en la misma acera a pocos metros, es que se ubica en el número 305 West Main Street de Fredericksburg, Texas.
 

"Mr. Chopping, Taxidermist", óleo de John Kynnersley Kirby.


El señor Chopping, taxidermista es un óleo sobre lienzo del pintor inglés John Kynnersley Kirby de alrededor de 1934, adquirido aquel año por el Bristol Museum & Art Gallery. Mide 74'9x62'2 cm. El cuadro lo protagoniza el mencionado disecador, tocado con boina y trajeado -camisa, chaleco y chaqueta- aunque con mandil atado a la cintura, posando tras su banco de trabajo y ante un diorama de estilo victoriano colgado de la pared con un enorme lucio. Sobre la mesa una lechuza sobre su percha, algunas herramientas -un martillo, una lezna-, estopa y un fanal de cristal destinado a contener el ave. Nada más. Sobre el personaje, el señor Chopping, según la imagen un septuagenario de apariencia bonachona, no hallé ninguna pista, salvo que realmente existió y que tenía una tienda en Stansted, Essex, Inglaterra, el pueblo donde vivió Kirby buena parte de su vida. 
 
 
Mr. Chopping, Taxidermist (ca. 1934) de John Kynnersley Kirby (1).

"Samuel Hunzinger, Taxidermist" (1938) serie de fotografías de Charles Driver.


Las siguientes imágenes fueron tomadas por el fotoperiodista Charles Driver el 7 de enero de 1938 para el diario The Pantagraph de Bloomington, Illinois, Estados Unidos, y sus negativos se conservan en el archivo de la McLean County Historical Society. En ellas aparece el disecador Samuel Hunzinger, que entonces contaba 53 años, en su sencillo taller. No se trata de un reconocido taxidermista sino de un modesto aficionado, y es dicha condición, y la belleza de las fotografías, lo que precisamente me empuja a reproducirlas y a elaborar un texto en su recuerdo.
 
 
Samuel Hunzinger posa para el fotógrafo simulando pintar el pico de un ánade.

Roy Chapman Andrews, taxidermista y explorador, inspirador de "Indiana Jones".

George Lucas y Steven Spielberg jamás han revelado qué personaje real inspiró al de ficción, el protagonista de la serie de películas de aventuras Indiana Jones (1981-2008). Se ha venido especulando con al menos media docena de candidatos, a saber, los arqueólogos estadounidenses Sylvanus Griswold Morley, estudioso de la cultura maya;  Robert John Braidwood, especialista en Mesopotamia; el explorador inglés Percy Harrison Fawcett, que desapareció mientras buscaba la ciudad perdida de El Dorado; o el aventurero inglés Frederick Albert Mitchell-Edges, protagonista de dudosos hallazgos en Centroamérica. Aunque parece que los mejor posicionados, quizá los más citados, son los estadounidenses Hiram Bingham, el explorador redescubridor del Machu Picchu, y Roy Chapman Andrews, protagonista de este artículo.
 
 
Roy Chapman Andrews, a la derecha, en Mongolia junto a un nido de dinosaurios (1).

   "En los [primeros] quince años [de trabajo de campo], puedo recordar una decena de ocasiones en las que por poco escapé de la muerte. Dos de ellas atrapado en tifones, una cuando nuestro barco fue atacado por una ballena herida, en otra ocasión mi esposa y yo estuvimos a punto de ser devorados por perros salvajes, en otra estuvimos a merced de un grupo de sacerdotes lama fanáticos, en dos más oí la llamada de la muerte al caerme por unos acantilados, en otra casi me atrapa una gigantesca pitón, y en otras dos pude haber sido asesinado por bandidos."
                                             Roy Chapman Andrews, Under a Lucky Star (1943). 

El gran pez diablo disecado expuesto en Barcelona en 1898.


Noticia sobre el pez diablo publicada en La Vanguardia.
El 24 de septiembre de 1898 el diario La Vanguardia de Barcelona publicaba la siguiente noticia:
   "Ayer se abrió al público en la plaza de la Paz un pabellón en el que se halla expuesto un pescado de forma rara y poco conocido, que se le denomina Pez Diablo y que recientemente fue cogido en aguas de Rosas.
   Los expositores, que han decorado e iluminado el local de un modo conveniente y adecuado, vieron ayer colmados sus esfuerzos con el despacho de buen número de entradas que es de esperar irán en aumento estos días de fiesta por el deseo, natural an el público, de ver un ejemplar curioso, como lo son siempre los monstruos del mar.
   El dictamen que del mismo ha dado el doctor Mir es el siguiente:

"Nouveaux Procédés de Taxidermie" (1889) de Amédée Alléon.


Portada de la edición de 1889.
En 1889 se publicó en París Nouveaux Procédés de Taxidermie expérimentés et décrits par M. Amédée Alléon. Jean Gérard Amédée Alléon, fue un naturalista, taxidermista y cazador, miembro de una acaudalada saga familiar francesa residente en Constantinopla desde alrededor de 1730. Amédée, el pequeño de nueve hermanos, nació en Büyükdere, Estambul, en la costa del Bósforo, pocos días antes del fallecimiento de su último hermano varón vivo y, por tanto, en principio estaba destinado a heredar los negocios familiares. Se aficionó temprano a observar y dibujar las aves y más tarde aprendería a disecarlas.
 
Con veinticinco años, en 1863, su padre, Jacques Alléon, financiero, consejero del gobierno otomano, impulsor del Banco de Constantinopla, inversor -cofinanció el canal de Suez-, propietario de numerosos inmuebles en París y Estambul, ennoblecido en 1838 con el título de conde palatino por el papa Gregorio XVI, oficial de la legión de Honor, lo señaló como sucesor, pero Amédée no aceptó. La negativa del hijo obligaría al padre a vender sus participaciones en negocios, retirándose a Francia. En octubre de aquel año el joven se casaría en París con Madeleine Asseline de Villequier, hija de un barón normando, un matrimonio de conveniencia concertado por los padres y aceptado por los novios. Y también en 1863 Amédée heredaría en diciembre el título nobiliario, después de que el papa Pío IX accediera a la petición del padre de cederlo en vida. El joven matrimonio se instalaría en 1865 en una mansión recién construida en Makrikeui, actual Bakirköy, a orillas del Mármara.

"The Taxidermist" y sus secuelas, historietas de "Judge Dredd", cómic futurista.


El taxidermista Sardini amenazado por Don Giovanni. Portada del nº 507 de 2000AD (1).


Judge Dredd es una reconocida serie de historietas que desde 1977 ha venido publicándose en la longeva revista semanal británica de cómics de ciencia ficción 2000AD. Fue creada por el guionista John Wagner y por el dibujante Carlos Ezquerra, aunque más adelante participarían otros artistas. La acción de la serie se desarrolla en los Estados Unidos a partir del año 2079 y a tiempo real, por lo que en el momento de escribir este artículo un anciano Judge Dredd de 82 años sigue en activo y sus andanzas publicándose. El Juez Dredd, creado a partir de una clonación, es un personaje que dispone de poderes ilimitados que le permiten actuar contra los criminales como policía, juez y verdugo. Judge Dredd se llevó al cine en 1995 con el mismo título y Sylvester Stallone como protagonista, y también en 2012 (Dredd). El grupo de trash metal Anthrax dedicaría una canción al personaje.
 

Taxidermia, publicidad y sexismo.

Algunas de las siguientes imágenes bien podrían haberse incluído en la serie Bellas y Bestias o en el artículo "Pin-ups" y Taxidermia, aquí en Taxidermidades. Tienen en común con las anteriores su sexismo, y claro está, que las modelos comparten protagonismo o interactúan con alfombras o animales disecados, pero además una característica añadida, que formaron parte de anuncios. La publicidad sexista, la que representa a la mujer como estereotipo o directamente sumisa o inferior respecto al hombre, ha variando con el paso del tiempo. En la actualidad es más sutil y se está legislando para intentar combatirla. Veamos pues algunos ejemplos.
 

Pin-up anunciando lociones para hombres.

"Cher Ami", la paloma mensajera heroína de guerra.


Cher Ami (1)


Ocurrió durante la Primera Guerra Mundial. El 3 de octubre de 1918 un batallón formado por unos quinientos soldados estadounidenses, pertenecientes a la 77 División de Infantería, quedaron aislados durante la conocida como Ofensiva de Meuse-Argonne, próxima a la ciudad de Verdún, Francia. Se encontraban en una pequeña depresión, detrás de la línea enemiga, rodeados por el ejército alemán, sin comida ni munición, y comenzando a recibir fuego amigo de sus compañeros, que desconocían su posición. Al día siguiente seguían con vida ciento noventa y cuatro hombres, un buen número de ellos heridos. El mayor Charles Whittlesey, comandante del batallón, mando enviar una primera nota por paloma mensajera, "Muchos heridos. No podemos evacuar", que fue abatida por el enemigo. Se soltó una segunda paloma con el texto "Los hombres están sufriendo" ¿Pueden enviar apoyo?", que compartió idéntica suerte. Tan solo les quedaba una tercera paloma, Cher Ami, en francés Querido Amigo. La nota que llevaba en su pata izquierda decía "Estamos junto a la carretera paralelo 276,4. Nuestra propia artillería está lanzando un bombardeo directamente sobre nosotros. Por el amor de Dios, deténgalo".

Dibujos taxidérmicos de Charles Keene.


"Se non è vero...", viñeta de Charles Keene.


El texto original de la viñeta es el siguiente:
"Se non è vero...", etc.
Old Lady.- "Oh, Mr. Hackless, you've stuffed my parrot very badly! All the feathers are coming out already!"
Taxidermist.- "Why, lor' bless yer, mum. That's the puffection o' stuffin'! You know te moultin' season's now a comin' on, mum!!"
En su traducción al español:
"Se non è vero ...", etc.
Anciana.- "¡Oh, señor Hackless, ha disecado muy mal mi loro! ¡Se le están cayendo todas las plumas!"
Taxidermista.- "Vaya, Dios la bendiga. ¡Es justo la perfección del disecado! ¡Ya sabe usted sabe que estamos llegando a la época de muda!"

"Cómo se disecan los pájaros", artículo divulgativo de 1907

Afinales del siglo XIX y principios del XX las reseñas sobre Taxidermia, un arte en pleno apogeo que despertaba curiosidad, menudearon en revistas divulgativas o ilustradas. El 30 de enero de 1907 el semanario Alrededor del Mundo, editado en Madrid, contenía un artículo sin firma de poco más de una página titulado Cómo se disecan los pájaros. Un Museo casero de Historia Natural.
 

Postales del Museo de Ciencias Naturales de Madrid.


Como casi todos los museos el de Ciencias Naturales de Madrid editó tarjetas postales,  económicos testimonios de una visita cultural. Aunque ya en desuso las postales tuvieron su época dorada entre mediados de los siglos XIX y XX. En la actualidad cumplen además otra función, la testimonial.
 
 
Tarjetas de alrededor de 1913-14.

"Der Jäger als Sammler und Präparator" de Ernst von Dombrowski.


Cubierta del libro
Escrito por Ernst Ritter von Dombrowski y publicado en Berlín en 1896 el librito -76 páginas, letra gótica e ilustrado- Der Jäger als Sammler und Präparator, en español El cazador como colector y taxidermista, es un breve tratado que está efectivamente dividido en dos partes, una dedicada a la recolección, y una segunda más breve consagrada a la disecación y preparación de esqueletos de aves y mamíferos. No estamos ante una obra de referencia, que por otra parte está basada en Der Präparator und Konservator (1895) de Robert Voegler. En 1914 vería una segunda edición.

Los preservativos que propone el autor son el arseniato potásico, el ácido arsenioso (1), o el arsénico puro, mezclados con alcohol y aplicados a pincel a la parte interna de la piel. Para el montaje  de aves y mamíferos de pequeño tamaño Dombrowski plantea la confección de un cuerpo artificial de corcho o turba a imitación del natural, en el caso de las aves sin formar el cuello. La cabeza, patas y alas -desplegadas- se sostienen con alambres fijados al cuerpo ficticio. En el caso de los pájaros la piel del pescuezo se rellena a través del pico. "Lo más difícil de los mamíferos de tamaño mediano es la cabeza" asegura el autor, que aconseja el modelado de las partes carnosas con arcilla o yeso. Como el mejor método para conformar la lengua remite a Voegler, la única referencia de la obra a ese inspirador autor.

El disecador de "La Vaquilla", película de Luis García Berlanga.


El teniente Broseta y el brigada Castro interrogan al disecador (1).


Nos encontramos en plena Guerra Civil Española, pocos metros separan las trincheras de los soldados republicanos de las de los sublevados. Es un frente estable de la Batalla del Ebro donde de vez en cuando los contendientes intercambian tabaco por papel de fumar. Algunos soldados desearían cambiar de bando para visitar a los familiares del otro lado. Hay escasez y hambre en el bando republicano mientras que el enemigo presume de abundancia. Los sublevados anuncian la celebración de las fiestas del pueblo vecino en las que servirá paella y habrá baile, fuegos artificiales y una capea (2). Temeroso por las deserciones en el bando republicano el brigada Castro (Alfredo Landa) propone a su superior el teniente Broseta (José Sacristán), antiguo barbero que amenaza con rapar a quien se le pone por delante, un plan para elevar la moral de la tropa, conseguir comida y arruinar la fiesta, robar la vaquilla. Para tal fin se organiza un pelotón formado por el teniente y el brigada, y los soldados Mariano (Guillermo Montesinos), mozo del pueblo cuya novia se ha liado con un alférez enemigo, el Cura (Carles Velat), ex seminarista, y Limeño (Santiago Ramos), torero aficionado.
 

"Niño y León", fotografía de los años 60-70.




Se trata de una fotografía familiar anónima probablemente de finales de los años sesenta o principios de los setenta. Mide 7'2x10'5 cm. No está anotada, aunque reconozco de inmediato el lugar donde fue tomada, ante el diorama de los leones del Museo de Ciencias Naturales El Carmen de Onda, Castellón, España. La vitrina, toscamente ambientada, contiene entre otros carnívoros una familia de leones. El niño protagonista posa apoyado en el cristal y observa el feroz macho que muestra sus fauces. Es una bonita instantánea.

¿Sabías que...? Preguntas y respuestas sobre Taxidermia. Tercera entrega.


Elefante indo del MNCN de Madrid (1).
¿Sabes cuál es el elefante disecado más antiguo que se conserva?
 
Se trata del elefante indio montado en 1778 por Juan Bautista Bru, que se puede ver en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid. Llegó a España en 1773 como obsequio del gobernador de Filipinas al rey Carlos III.
 
Recursos:
 

"La gaviota" -disecada- de Antón Chéjov.

Gaviota argéntea joven disecada (1).
Se trata de una de la grandes obras teatrales del autor ruso Antón Chéjov. La Gaviota (1895) es un drama coral ambientado en la campiña rusa en el que los infelices personajes principales, la ingenua Nina, joven actriz hija de un terrateniente, la mediocre y veterana actriz Irina Arkádina, su hijo Konstantín Tréplev, aspirante a escritor, y Trigorin, escritor famoso y pareja de Irina, muestran su complejidad, su frustación y amargura, su fracaso, sus desvanecidos sueños, su conflicto entre lo romántico y lo artístico.
 
La gaviota que da título sobrevuela toda la obra, primero muerta, más tarde en sentido figurado, y finalmente disecada. Aparece por vez primera en la segunda escena del segundo acto (2):
 

El Museo de Historia Natural de Leiden. Centro de Biodiversidad Naturalis.

A iniciativa de Coenraad Jacob Temminck el 9 de agosto de 1820 se decretó la creación en Leiden, Países Bajos, del Rijksmuseum van Natuurlijke Historie, el Museo Real de Historia Natural, fruto de la fusión de tres colecciones, la de la Universidad de Leiden, la del Gabinete de Historia Natural del país, y la del propio naturalista, una rica colección de aves disecadas parte de ella heredada de su padre. La colección resultante convirtió al nuevo museo, ubicado en Papengracht, en uno de los referentes mundiales de la época, posición de relevancia que mantendría algunas décadas. Temminck fue nombrado director siéndole asignado un sueldo anual de 2.000 florines. Uno de los primeros taxidermistas que se incorporó en 1821, en calidad de aprendiz sin sueldo, fue Jacobus Thomas ter Meer, el tercero de la popular saga de Leiden, que a partir de 1866 y hasta su muerte ocuparía el puesto de taxidermista jefe. Otro disecador, el ornitólogo Hermann Schlegel, ingresó en el Museo en 1825, tres años después se convertiría en conservador de vertebrados, y en 1858 sucedería a Temminck en el puesto de director.

 
Exterior del Naturalis Biodiversity Center (1).

La hidra de Lerna de Hamburgo.

Tras su expedición a Laponia, el célebre naturalista Carl von Linné se trasladaría en 1735 a los Países Bajos para hacer su doctorado. En aquella época los estudiantes suecos solían viajar a Holanda para estudiar Historia Natural o doctorarse. Linné además aceptó la oferta del padre del estudiante Claes Sohlberg para que este lo acompañara a Holanda y recibiera además clases suyas a cambio de un sueldo. De camino a la Universidad de Harderwijk, Linné y Sohlberg hicieron parada en Hamburgo. El alcalde de la ciudad les mostró una de las maravillas que guardaba su museo. Se trataba de una Hidra de Lerna de siete cabezas disecada.
 
 
Grabado de la Hidra de Lerna de Hamburgo en el Tesauro de Albertus Seba.

El método de preparación de pieles de peces de Gronovius.

El médico y botánico Jan Frederik Gronovius (1670-1762) de Leiden, poseedor de una excelente colección de Historia Natural, en una carta dirigida a su colega botánico londinense Peter Collinson describió a este su método para secar las pieles de los peces, lo que le permitía conservarlas a modo de herbario. Collinson leería aquella carta en la sesión de la Royal Society celebrada el 4 de marzo de 1742 y poco después aparecería publicada en Philosophical Transactions con el título A Method of preparing Specimens of Fish, by drying their Skins, as practiced by John Frof. Gronovius, M. D. al Leyden. La traducción del texto es la siguiente:

El tratado de preparación de Louis Edgar Andés.


"Taller de un disecador". Grabado del libro.


Cubierta del libro.

El publicista austríaco Louis Edgar Andés (1848-1925), compilador de libros acerca de las más diversas materias, publicó en 1894 Das Conserviren von Thierbälgen (Ausstopfen von Thieren aller Art), von Pflanzen, und allen Natur- und Kunstproducten, en español Conservación de las pieles de animales (Disecado de todo tipo de animales), de plantas, y de todas las producciones naturales o artificiales, un volumen de 300 páginas ilustrado con 44 grabados. Andés escribe su manual partiendo de dos obras de Philipp Leopold Martin, Taxidermie (1869) y Dermoplastik und Museologie (1870). Martin, taxidermista que trabajó en el Museo Zoológico de Berlín, está considerado como el iniciador de la dermoplastia moderna. Así pues, tanto las fórmulas como las técnicas que contiene este tratado, son las que ya expuso Martin.
 
 

Retrato del naturalista Edwin Ray Lankester por Leslie Ward.

El siguiente retrato donde aparece el naturalista británico Edwin Ray Lankester, obra de Leslie Ward, se publicó en el semanario inglés Vanity Fair el 12 de enero de 1905. La publicación incluía en cada entrega una litografía con el retrato o caricatura del "personaje del día". La dedicada a Ray Lankester era la número 946 e iba acompañada del siguiente texto: "Su religión es el culto a todo tipo de monstruos alados o con aletas. Jehu Junior". Mide 40x27 cm.
 

Retrato de Edwin Ray Lankester (1905) por Leslie Ward Spy.

Las patentes en Taxidermia.


Patente de 1880 de moldes para peces (1).


El alejamiento de la artesanía, los nuevos materiales y la presión de la industria proveedora de productos para Taxidermia ha multiplicado el número de marcaspatentes y diseños registrados. En cualquier caso se registran con la esperanza de fabricarlas y comercializarlas de manera exclusiva, o bien con el propósito de venderlas a algún industrial que apueste por ponerlas en el mercado. La patente o el diseño supone la explotación en régimen de monopolio de una innovación o supuesta innovación -con frecuencia se registran invenciones ajenas- por un periodo de tiempo limitado y en un lugar determinado, y se rige por la legislación de propiedad industrial. Como es sabido, las patentes frenan la difusión de las innovaciones y va en contra de la competencia, pero ese es otro debate. El registro de las patentes es público, una persona o empresa tiene derecho a conocer si su invento es tal. En ocasiones algo que ya existe y no está registrado es patentado por algún avispado. Las disputas en los tribunales son frecuentes.