"Cher Ami", la paloma mensajera heroína de guerra.


Cher Ami (1)


Ocurrió durante la Primera Guerra Mundial. El 3 de octubre de 1918 un batallón formado por unos quinientos soldados estadounidenses, pertenecientes a la 77 División de Infantería, quedaron aislados durante la conocida como Ofensiva de Meuse-Argonne, próxima a la ciudad de Verdún, Francia. Se encontraban en una pequeña depresión, detrás de la línea enemiga, rodeados por el ejército alemán, sin comida ni munición, y comenzando a recibir fuego amigo de sus compañeros, que desconocían su posición. Al día siguiente seguían con vida ciento noventa y cuatro hombres, un buen número de ellos heridos. El mayor Charles Whittlesey, comandante del batallón, mando enviar una primera nota por paloma mensajera, "Muchos heridos. No podemos evacuar", que fue abatida por el enemigo. Se soltó una segunda paloma con el texto "Los hombres están sufriendo" ¿Pueden enviar apoyo?", que compartió idéntica suerte. Tan solo les quedaba una tercera paloma, Cher Ami, en francés Querido Amigo. La nota que llevaba en su pata izquierda decía "Estamos junto a la carretera paralelo 276,4. Nuestra propia artillería está lanzando un bombardeo directamente sobre nosotros. Por el amor de Dios, deténgalo".

Dibujos taxidérmicos de Charles Keene.


"Se non è vero...", viñeta de Charles Keene.


El texto original de la viñeta es el siguiente:
"Se non è vero...", etc.
Old Lady.- "Oh, Mr. Hackless, you've stuffed my parrot very badly! All the feathers are coming out already!"
Taxidermist.- "Why, lor' bless yer, mum. That's the puffection o' stuffin'! You know te moultin' season's now a comin' on, mum!!"
En su traducción al español:
"Se non è vero ...", etc.
Anciana.- "¡Oh, señor Hackless, ha disecado muy mal mi loro! ¡Se le están cayendo todas las plumas!"
Taxidermista.- "Vaya, Dios la bendiga. ¡Es justo la perfección del disecado! ¡Ya sabe usted sabe que estamos llegando a la época de muda!"

"Cómo se disecan los pájaros", artículo divulgativo de 1907

Afinales del siglo XIX y principios del XX las reseñas sobre Taxidermia, un arte en pleno apogeo que despertaba curiosidad, menudearon en revistas divulgativas o ilustradas. El 30 de enero de 1907 el semanario Alrededor del Mundo, editado en Madrid, contenía un artículo sin firma de poco más de una página titulado Cómo se disecan los pájaros. Un Museo casero de Historia Natural.
 

Postales del Museo de Ciencias Naturales de Madrid.


Como casi todos los museos el de Ciencias Naturales de Madrid editó tarjetas postales,  económicos testimonios de una visita cultural. Aunque ya en desuso las postales tuvieron su época dorada entre mediados de los siglos XIX y XX. En la actualidad cumplen además otra función, la testimonial.
 
 
Tarjetas de alrededor de 1913-14.