"The Breathless Zoo. Taxidermy and the Cultures of Longing" de Rachel Poliquin.


"Desde los gabinetes de maravillas del siglo dieciséis hasta el arte contemporáneo con animales, The Breathless Zoo. Taxidermy and the Cultures of Longing examina la historia cultural y poética de los animales preservados en posturas animadas. (...) Rachel Poliquin sugiere que la taxidermia entronca con el anhelo humano perdurable de encontrar su significado con y dentro del mundo natural."
                                                                                    Extracto de la solapa del libro.

Cubierta de The Breathless Zoo (1).

El taller de Taxidermia del Museo de Madrid en 1928. Fotografías inéditas.

José Maria Benedito Vives fue nombrado en enero de 1907 disecador jefe interino del Museo de Ciencias Naturales de Madrid. Pocos meses más tarde se convocó la oposición para adjudicar la plaza que ocupaba y a la que aspiraba, además del propio Benedito, el médico y taxidermista andorrano residente en Barcelona  Pau Xavier d'Areny-Plandolit Plandolit, aunque éste finalmente decidió no presentarse al concurso. Alrededor de un par de años después José María Benedito promovió que el Museo incorporara a su taller de Taxidermia a su hermano menor, Luis Benedito, que se especializaría en mamíferos.

La siguientes fotografías, placas de vidrio sin datar e inéditas, rescatadas recientemente por el Archivo Nacional de Andorra, se atribuyen precisamente a Ramon d'Areny-Plandolit Gassó, hijo de Pau Xavier d'Areny-Plandolit, un aficionado a la fotografía que posiblemente acompañara a su padre en un viaje a Madrid. La época en que fueron tomadas, los años veinte, justo coincide con la década en que Pau Xavier d'Areny-Plandolit hace un paréntesis en su faceta como taxidermista.


El taller de Taxidermia de Luis Benedito  en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (1).

Imágenes inéditas del interior del Museo Areny de Ordino, Andorra.

Hace algunos días el Arxiu Nacional d'Andorra publicó en la sección La peça del mes (abril de 2018) de su página web tres fotografías inéditas del Museo Areny de Ciencias Naturales de Ordino (ca. 1935-1948), Andorra, el primer museo que abrió en el principado, fundado por el médico y taxidermista residente en Barcelona Pau Xavier d'Areny-Plandolit Plandolit (Toulouse, Francia, 1876-Barcelona, 1936), hijo de una familia andorrana burguesa ennoblecida y terrateniente venida a menos. Posiblemente se trate, no puedo asegurarlo, de las primeras fotografías de su interior, unas imágenes atribuidas a su hijo Ramon d'Areny-Plandolit Gassó. Varios miembros de la familia fueron aficionados a la fotografía.

Vista general incompleta de la planta baja (1).

A partir del grabado "Thomas Edward, naturaliste anglais", su biografía.

"Thomas Edward, naturaliste anglais".

Lo encontré en la revista ilustrada francesa Le Monde Illustré. que lo reproducía con la leyenda Thomas Edward, naturaliste anglais. El grabado original fue uno de los treinta y dos que se incluyeron en la obra de Gaston Tissandier Les héros du travail, en español Los héroes del trabajo, un libro publicado en París en 1882 por la editorial Dreyfous. El dibujo, obra del ilustrador Camille Gilbert, fue tallado en madera por el taller de Joseph Burn Smeeton y Auguste Tilly. El fragmento de texto del libro alusivo al grabado es el siguiente: