"Modern Taxidermy: Mounting the Indian Elephant", un documental de 1927.

Hace tiempo escribí en Taxidermidades sobre su vida y su obra en el artículo Carl Akeley, el padre de la Taxidermia moderna. Sobre su método de montaje comentaba: 
   "Se especializó en los grandes mamíferos africanos, utilizando y mejorando la técnica dermoplástica que ya se usaba en los museos europeos y realizando una escultura muy realista en la que destacaba el marcado de músculos, arrugas y venas. Ideó el método de, a partir de esculturas, aplicar a la superficie de éstas papel maché y laca, cortarlas, vaciarlas y volver a unir la capa de papel maché. Con ese método, y combinándolo con pegamentos y muselina, se conseguía un maniquí ligero e impermeable al agua. Dependiendo del tamaño del animal, se aplicarían hasta cuatro capas antes de montar la piel. "Creo que hoy todavía no se ha ideado un mejor método de taxidermia que el descrito aquí y su uso ha llegado a ser casi universal. Aunque no toma mucho tiempo para contarlo, el montaje de un animal de esta manera es un proceso largo y tedioso", cuenta en su libro. Su técnica supone una evolución en la técnica de la dermoplastia."

Precisamente ese proceso es lo que muestra el siguiente vídeo. Carl Ethan Akeley, trabajó en el Field Museum of Natural History de Chicago, donde montó dos elefantes que el mismó cazó en 1905, y en el American Museum of Natural History de Nueva York (AMNH) donde, además de haber creado multitud de dioramas, la Sala de Mamíferos Africanos que lleva su nombre está presidida por una manada de ocho elefantes de los que cuatro son obra suya. Entre sus alumnos más aventajados destacó Paul Louis Jonas, su aprendiz durante cuatro años en el museo neoyorkino y colaborador suyo en el diseño de la manada de elefantes. En relación con todo ello, la técnica de montaje de Akeley fue empleada y popularizada por Jonas con el nombre de sculpturdermy. Para saber más sobre ella recomiendo la lectura de La técnica de la esculturodermia, un artículo que se hace eco del aparecido en enero de 1938 en la revista americana Popular Science, donde Louis Jonas explicaba, además gráficamente, esa técnica durante el proceso montaje de tres gorilas capturados durante la expedición Vanderbilt, y destinados a un diorama de la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia.

Modern Taxidermy: Mounting the Indian Elephant, es una película filmada entre 1926 y 1927. Se trata, pues, de un documento histórico de enorme importancia. Carl Akeley había fallecido precisamente el 18 de noviembre de 1926, la cinta está protagonizada por Louis Jonas, su discípulo, y el propósito de la filmación no es otro que el de perpetuar y publicitar una novedosa técnica taxidérmica. El elefante indio que aparece fue capturado por la expedición Faunthorpe-Vernay. Tal y como se comenta en la ficha técnica del catálogo del archivo del Museo de Nueva York, la película comienza con las imágenes del elefante en su hábitat natural, y de Arthur Syannard Vernay, John Champion Faunthorpe y de Louis Jonas caminando por la selva junto a nativos. El trabajo de montaje tiene lugar en el propio taller del Museo. En realidad, Jonas varía algo el método de Akeley al colocar la piel sobre yeso húmedo y reforzar el montaje desde el interior del animal con papel maché. El elefante se puede contemplar en la actualidad en la Sala de Mamíferos Asiáticos del American Museum. 

La película, de quince minutos de duración, muda y en blanco y negro, se conserva en los archivos del AMNH, el museo que la produjo. Su formato original es en 16 mm. El vídeo que podrá ver a continuación ha sido recuperado por Rich Remsberg para la National Popular Radio (NPR). Se trata de un vídeo editado, un resumen de cinco minutos y veintitrés segundos al que Remsberg ha añadido música. La primera pieza es Arabian Dreams (1918), una pieza de Herbert Marple interpretada por Helen Louise, Irene Greenus y Frank Ferera, y la segunda es Calling (1927), de Harry Reser, interpretada por él mismo y por Bill Wirgles.

Vídeo Modern Taxidermy: Mounting the Indian Elephant (5'23")
gentileza del American Museum of Natural History (AMNH) y de National Popular Radio (NPR)
Si no aparece el vídeo haga clic aquí para verlo en la página de NPR.


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Taxidermidades, 2014.


Recursos:
Página de National Popular  Radio (NPR) donde está insertado el vídeo.
Ficha técnica de la película en el catálogo del archivo del AMHM.
Artículo La técnica de la esculturodermia en Taxidermidades.
Artículo Carl Akeley, padre de la Taxidermia moderna en Taxidermidades.
Artículo Los grupos de elefantes de Carl Akeley en Taxidermidades. 
Artículo "Jumbo", el "rey de los elefantes" en Taxidermidades.
Artículo La historia de Jonas Brothers Taxidermy en Taxidermidades.
Articulo El Museo Americano de Historia Natural de Nueva York en Taxidermidades.
Artículo El elefante indio del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid en Taxidermidades. 
Artículo El periplo del elefante Hans en Taxidermidades.
Artículo Pierre-François-Marie Bourdet, su tratado de Taxidermia y su elefante en Taxidermidades.
Artículo Banquete en el interior de la elefante "Parkie" en Taxidermidades. 
Artículo El uso del corcho aglomerado en la Taxidermia. El elefante del Museo de Toulouse en Taxidermidades.