¿Sabías que...? Preguntas y respuestas sobre Taxidermia. Tercera entrega.


Elefante indo del MNCN de Madrid (1).
¿Sabes cuál es el elefante disecado más antiguo que se conserva?
 
Se trata del elefante indio montado en 1778 por Juan Bautista Bru, que se puede ver en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid. Llegó a España en 1773 como obsequio del gobernador de Filipinas al rey Carlos III.
 
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¿Sabes cuál es el taxidermista más famoso de la historia del cine?
 
Conocidos actores han dado vida a taxidermistas en el cine, como por ejemplo Ricardo Darín en El Aura (2005) o Nicole Kidman (2014) en Paddington, pero sin duda el disecador de ficción más famoso sea Norman Bates, encarnado por Anthony Perkins en Psicosis película de 1960 dirigida por Alfred Hitchcock.
 
Anthony Perkins como Norman Bates en Psicosis (2).
 
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Artículos sobre Taxidermia y Cine en Taxidermidades.
 
 
 
¿Sabías que solo existe un único ejemplar de ballena azul disecado en el mundo?
 
Se trata de la conocida como Ballena de Malm, que se puede admirar en el Museo de Historia Natural de Gotemburgo, Suecia. Es un ejemplar joven de unos 16 metros que quedó varado en la bahía de Askim en 1865. Fue preparada por el taxidermista August Wilhelm Malm y entre sus particularidades se encuentran que es desmontable en tres secciones, que su mandíbula superior es abatible y que su interior alberga una sala con mesa y bancos de madera con capacidad para al menos una decena de personas.

La Ballena de Malm con la mandíbula abierta (3).

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¿Sabías que la taxidermista Martha Maxwell está considerada como icono feminista?
 
Martha Maxwell.
En efecto, la biografía de la estadounidense Martha Ann Dart Maxwell (1831-1881) es la de una luchadora. De fuertes convicciones religiosas quiso ser maestra, pero tuvo que abandonar la escuela por no poder pagarla. Se casó con un viudo que tenía seis hijos. Dos meses después de su boda fue arrestada por organizar y participar en la conocida como Guerra del Whisky de 1854, un asalto a las tabernas de Baraboo en el que un grupo de mujeres vaciaron las botellas de alcohol por el suelo. Fue madre en 1857, el mismo año en que la familia se arruinó a causa del pánico financiero originado por la quiebra de un banco. En 1860 acompañó a su esposo en la aventura de la fiebre del oro en Colorado. Martha comenzó lavando y zurziendo la ropa de los mineros y preparando pasteles, ayudó a su marido en la compra de un rancho, corregentó una pensión en Nevadaville y participó con alguna pequeña inversión en concesiones mineras. En 1861 un incendio arrasó su pensión y al trasladarse la familia al rancho lo encontró ocupado ilegalmente por tres hombres. Vaciaron su casa de pertenencias ajenas. Uno de los usurpadores, de origen alemán, era taxidermista. Martha Maxwell quedó maravillada por lo que vio. Le pidió que le enseñara a disecar, ofreció abonarle 10 dólares por lección comprometiéndose a no ejercer en Denver. El forastero no aceptó el trato. Martha se acercaría a la Taxidermia gracias a un manual que le mandaron familiares. Para reponerse de su delicada salud volvió en 1864 a Baraboo. Allí estudiaría Historia Natural y un taxidermista aficionado sí le enseñó a disecar. Reunida de nuevo con su marido en Boulder, Colorado, Maxwell se volcó en la caza,  la naturaleza y la Taxidermia. Sola o acompañada de su hija, sus expediciones de caza duraban incluso varios días. Mostró su trabajo en varias Ferias. Representó a Colorado en la de San Luis de 1870, tras la cual vendió la colección de 600 ejemplares que mostró. Comenzó a formar una nueva que en 1874 mostró en su museo en Boulder. Al año siguiente lo trasladó a Denver, pero fue un fracaso económico. Distanciada ya de su marido, en 1876 representó de nuevo a Colorado en la Exposición Universal de Filadelfia. Mostró con éxito entre 500 y 600 ejemplares en un diorama de gran tamaño que ella misma había construido recreando el paisaje de las Rocosas, que incluía una cueva que le servía de refugio. Orgullosa de su obra colocó un cartel que rezaba "Trabajo de una mujer". Los visitantes querían conocerla. La cita le supuso reconocimiento pero no el éxito económico que le hubiera permitido pagar con holgura los estudios superiores a su hija Mabel. Las autoridades de Colorado no le pagaron los gastos de viaje y manutención prometidos. Sobrevivió gracias a la venta de las fotografías y de algunos ejemplares de su exposición. A continuación mostró su colección en Washington, donde también tuvo problemas para cobrar la suma acordada con los organizadores. En aquellas dos citas Martha Maxwell perdió más de 700 dólares de la época. Intentó sin éxito negociar la venta de su segunda colección. Cuando finalmente había alcanzado un acuerdo con un inversionista para crear una casa de baños y un museo en Long Island su salud empeoró y falleció.

Maxwell posa en su diorama en la Exposición Universal de Filadelfia de 1876.

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Su tamaño comparado con una moneda.
¿Conoces el manual de Taxidermia más pequeño jamás publicado?
 
Se trata de Das Ausstopfen. Praktische Anleitung zum Präparieren, Ausstopfen und Skeletieren, un librito de un tamaño de 8x12'2 cm. publicado por vez primera alrededor de 1912 en Leipzig por el editor Albert Otto Paul, que lo incluyó en su colección Miniatur Bibliothek. Su autor es Gustav Reiche, que trabajó como taxidermista en el Museo Zoológico de Berlín. Este minitratado, que alcanza las 64 páginas, no obstante no es el más breve.

Recursos:
Artículo El manual de Taxidermia más pequeño en Taxidermidades.


 
Sparkie Williams (4).
¿Sabías que el periquito parlanchín más famoso del mundo se conserva disecado?
 
Su nombre es Sparkie Williams y fue inscrito en el Libro Guiness de los Récords. Vivió entre 1954 y 1962 en Forest Hall, Inglaterra, junto a su propietaria Mattie Williams. En cuatro años aprendió 583 palabras, 383 frases y 8 canciones de cuna. Sus frases favoritas eran "Solo soy un chico loco y confundido" y "¿Qué estás mirando". Ganó un concurso -no le dejaron presentarse más-, fue entrevistado en la BBC, grabó un disco, y su propietaria incluso le abrió una cuenta bancaria. A su muerte fue disecado en el establecimiento Rowland Ward de Londres. Algunos libros e incluso una ópera le rindieron homenaje. En la actualidad se encuentra expuesto en el Great North Museum de Newcastle-upon-Tyne.

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¿Sabías que los primeros disecadores fueron mayormente médicos, boticarios, profesores y monjes?
 
Durante el Renacimiento y el Barroco quienes ejercían dichas profesiones, algunos avezados en la cirujía y la disección, otros viajeros evangelizadores de territorios inexplorados que descubrían nuevas especies, la mayoría conocedores de la Historia Natural, de las plantas y los animales y de sus propiedades curativas, fueron los primeros que se preocuparon por conservar ciertas partes de los animales y por hallar un método de conservación y montaje de las pieles. En aquella época de desarrollo del conocimiento científico comenzaron a reunirse las primeras colecciones en forma de gabinetes de curiosidades, antecesores de los actuales museos.

Grabado de 1672 del gabinete del boticario napolitano Ferrante Imperato.

Recursos:
Artículo Los Gabinetes de Curiosidades en Taxidermidades.
Cronología de la Taxidermia en Taxidermidades.
Artículos sobre Taxidermia en el Siglo XVI en Taxidermidades.
Artículos sobre Taxidermia en el Siglo XVII en Taxidermidades.
Artículos sobre Taxidermia en el Siglo XVIII en Taxidermidades.



¿Sabías que las técnicas taxidérmicas se han aplicado a cuerpos humanos?

El español de Motbrison (5).
A lo largo de la historia se han dado casos de antropotaxidermia. Uno de los primeros ejemplos son las conocidas momias de la cultura Chinchorro, una forma de preparación de cadáveres (desollado, preparación y relleno de la piel) practicada en el norte de Chile hace entre 3.600 y 7.800 años, bastante anterior a la momificación practicada en el Antiguo Egipto. Un ejemplo más reciente lo hallamos San Petersburgo donde el zar Pedro el Grande mandó disecar en 1736 a Foma Ignatiev, uno de los monstruos humanos de su Kuntskámera. En el siglo XVIII se dieron varios casos bien conocidos. En 1825 el barón Jean-Baptiste d'Allard ordenó al taxidermista parisino Léonard Dupont preparar el cuerpo de uno de sus sirvientes, un español prisionero de guerra liberado, con el propósito de incorporarlo a su gabinete de curiosidades. El conocido como español disecado de Montbrison, actualmente guardado en el almacén, se mantuvo expuesto al público hasta el año 2.000 en el Museo de dicha ciudad francesa. En 1830 los taxidermistas parisinos Jules y Édouard Verreaux robaron y disecaron en Sudáfrica el cadáver de de un hombre bechuana, el que se llegaría a conocer  a finales del siglo XX como el negro de Banyoles, por la población española donde se expuso. Otro ejemplo se dio en 1876 en Madrid donde el doctor Pedro Fernández de Velasco disecó para su museo anatómico a Agustín Luengo Capilla, a quien se conoció como el Gigante Extremeño. Incluso se 1839 llegó a publicarse un libro que llevaba por título Ensayo sobre la Antropotaxidermia, escrito por el cirujano suizo Mathias Mayor. La momificación y la más reciente plastinación de cadáveres no pueden considerarse como técnicas antropotaxidérmicas, como tampoco el capricho del reconocido filósofo ingles Jeremy Bentham, que dispuso que a su muerte, lo que ocurrió en 1832, su cuerpo fuera preparado para ser mostrado a modo de autoicono.

Recursos:
Artículos sobre Antropotaxidermia en Taxidermidades.
Artículo Crónica del "negro de Banyoles" en Taxidermidades.



¿Conoces la historia de Huberta, uno de los hipopótamos disecados más populares?
 
Se trata de un ejemplar hembra que entre 1928 y 1930 recorrió 1.600 kilómetros de la costa este sudafricana. Su periplo fue seguido por la prensa y a su muerte fue disecado en Londres por Edward Gerrard & Sons. En la actualidad Huberta se expone en el Amathole Museum de Kings William's Town de Sudáfrica.
 
La hipopótamo Huberta (6).

Recursos:
Artículo "Huberta", la hipopótamo errante en Taxidermidades.



El cuervo Grip (7).
¿Sabías que el cuervo Grip, la mascota de Charles Dickens, se disecó?

En efecto, declarado como Monumento literario se encuentra expuesto en la sección de libros raros de la Biblioteca Central de Filadelfia. Grip, que falleció y fue disecado en 1841, aparece como personaje en la novela Barnaby Rudge (1841) de Dickens e inspiró el famoso poema El cuervo (1845) de Edgar Allan Poe, lectura obligada de los escolares estadounidenses.

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Créditos.-
(1) Fotografía propiedad del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid.
(2) Fotograma propiedad de Paramount Pictures.
(3) Imagen propiedad del Göteborgs Naturhistoriska Museum.
(4) Imagen propiedad de la Sociedad de Historia Natural de Nothumbria.
(5) Fotografía publicada en el catálogo de la exposición La grande illusion, mort ou vif? que tuvo lugar en el Museo de Historia Natural de Neuchâtel, Suiza, entre octubre de 2000 y octubre de 2001.
(6) Fotografía de Morne Van Rooyen/Wikimedia Commons.
(7) Imagen propiedad de la Free Library of Philadelphia.
 
 
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Taxidermidades, 2021.